Monkeypox - Varíola dos Macacos

Monkeypox: A varíola símia é motivo de preocupação?

Recentemente reportado, um surto de Monkeypox (Varíola dos macacos), nova zoonoses, vem recebendo atenção em diferentes países do mundo. Entenda!

Enquanto o mundo ainda não superou a pandemia de COVID-19, outra zoonoses vem trazendo preocupação. Conhecida popularmente como Varíola Símia ou Varíola dos Macacos, Monkeypox já está presente em mais de 30 países, no entanto ainda não é considerada uma emergência de saúde global pela OMS.

Entenda mais sobre o que é a varíola Monkeypox, seu surgimento, cenário atual e como evitá-la.

O que é a Varíola?

A varíola é uma doença contagiosa causada pelo vírus da varíola, um vírus de fita dupla do gênero Orthopoxvirus da família Poxviridae.

Transmitida por gotículas respiratórias ou por contato direto, o vírus da varíola se prolifera nos linfonodos regionais e em pequenos vasos sanguíneos da derme e na mucosa orofaríngea. Consequentemente, podem haver registros de infecções secundárias da pele, pulmões e ossos.

O vírus da varíola humana, chamado Smallpox, causou mais de 300 milhões de mortes no século XX, mas se tornou menos letal quando a vacina foi descoberta. Sua origem ainda é desconhecida, mas existem relatos da doença na idade média. 

Existem pelo menos duas cepas do vírus que afetam humanos, sendo uma delas a clássica, considerada a mais virulenta e a alastrim, menos virulenta. Os sintomas são semelhantes, como febre, cefaléia, intenso mal estar e dor lombar. O que as difere são os percentuais de taxas fatais.

Sem ocorrência desde 1977, a varíola humana foi considerada uma doença erradicada. Inclusive, em 1980 a vacinação rotineira foi oficialmente descontinuada.

Diferenças entre varíola humana e Monkeypox


Assim como o vírus Smallpox, Monkeypox é causada por um vírus de DNA de fita dupla, membro do gênero Orthopoxvirus da família Poxviridae (ou poxvírus).Porém, ambas apresentam estruturas distintas, principalmente na forma como afetam os humanos.

Enquanto a Monkeypox consegue infectar diferentes hospedeiros, a Smallpox é transmitida apenas entre seres humanos.

A varíola símia contém quadro de sintomas semelhante ao da smallpox e com o período de incubação entre 6 a 13 dias.

Como a varíola Monkeypox surgiu?

As primeiras observações da varíola Monkeypox foram em 1958 a partir de dois surtos de uma enfermidade semelhante à varíola em colônias de macacos mantidos para pesquisa. Devido a este evento, a doença ficou conhecida como Varíola dos Macacos ou Varíola Símia.

No entanto, a OMS está em processo de alteração do nome, uma vez que, além de não refletir a origem real do vírus, a nomenclatura é discriminatória.

Em 1970, houve o registro do primeiro caso em humanos, na República Democrática do Congo, acredita-se que seja disseminada por pequenos roedores e esquilos. Desde então, os locais com diagnósticos mais frequentes são em países da África Central e Ocidental.

Em 2003, nos Estados Unidos, cães-de-pradaria que foram importados da África como animais de estimação disseminaram o vírus Monkeypox (varíola símia). Com isso, mesmo sem mortes, existem relatos de 47 pessoas infectadas na época.

No entanto, desde maio deste ano, a Organização Mundial da Saúde (OMS) notificou o aparecimento de Varíola símia em outras regiões, por mais que não apresentassem relação epidemiológica direta com países onde endemicamente estes casos ocorrem.

Casos da monkeypox ao redor do mundo e transmissão

O primeiro caso no Brasil foi reportado no dia 8/06/22. Existem outros registros também na Europa e em diversas regiões do mundo, chegando a cerca de 1077 casos confirmados em 31 países.

A transmissão do vírus ocorre por contato próximo, entre humanos ou animais:

  • Transmissão zoonótica: a partir do contato direto com sangue, fluidos corporais, lesões cutâneas ou mucosas de animais infectados. Os hospedeiros incluem uma variedade de roedores e primatas não humanos.
  • Transmissão entre humanos: por contato próximo com lesões, fluidos corporais, gotículas respiratórias e materiais contaminados, como roupas de cama, por exemplo.

Por isso, a melhor forma de prevenir a varíola é a vacina e o isolamento dos pacientes infectados, higiene das mãos após o contato com os hospedeiros e uso de equipamentos de proteção individual (EPIs) aos profissionais da saúde.

Quais são os sintomas da varíola símia?

A resposta do corpo ao Monkeypox depende de cada indivíduo. Em alguns casos, é possível o aparecimento de erupções cutâneas que demoram entre 2 a 4  semanas para cicatrizar.

Além disso, outros sintomas podem emergir: 

  • Febre
  • Dor no corpo
  • Dor de cabeça
  • Dores musculares
  • Linfonodos inchados
Sintomas de Monkeypox - Varíola dos macacos
Principais sintomas de Varíola Símia (Monkeypox)

De forma geral, é considerada uma doença leve que apresenta baixa taxa de mortalidade. Porém, deve ser tratada com cautela em gestantes, crianças com menos de 8 anos, pessoas com sistema imunológico enfraquecido ou com histórico de eczema.

Diagnóstico e tratamento da varíola símia (monkeypox)?

O exame para diagnóstico pode ser realizado por teste molecular ou sequenciamento. Para isso, são necessárias as amostras das lesões de pele, como o fluido das vesículas, pústulas e crostas secas. 

A técnica molecular de Reação em Cadeia da Polimerase por transcriptase reversa(RT-qPCR) é o teste laboratorial mais frequente, mas não identifica a espécie. Os kits de RT-qPCR que detectam o OPXV ou especificamente o MPXV estão em desenvolvimento; os kits comerciais validados para PCR não estão amplamente disponíveis.

Por outro lado, o sequenciamento genético permite identificar a espécie do vírus da infecção. Exames como o Viroma, que sequencia e identifica todos os vírus presentes na amostra representa uma importante ferramenta no diagnóstico.

Não existe tratamento específico para Varíola Símia, mas são recomendadas medidas de prevenção da doença como: 

  • Isolamento dos pacientes infectados
  • Higiene das mãos, principalmente após o contato com infectados 
  • Uso de equipamentos de proteção individual para profissionais da saúde. 

Conclusão

A Monkeypox é uma doença leve e autolimitada, cujos sintomas mais comuns são dores de cabeça, febre, dores musculares, cansaço e lesões de pele que se iniciam como mácula e progridem para os estágios de pápulas, vesículas, pústulas e crostas.

O paciente também pode apresentar aumento dos linfonodos. Até o momento não houve relato de mortes relacionadas à infecção por este agente. 

Referências:

Manual MDS: Varíola

Butantan: Veja a diferença entre varíola monkeypox e varíola humana

World Heath Organization: Monekypox

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